日本傳統布編鞋也能變身北歐風時尚!MERI 設計師——草本美樹專訪

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你如何面對日常生活中的邂逅呢?還是你其實太忙碌,時常忽略了身邊的新邂逅?

今天小編要跟大家介紹的是珍惜「新邂逅和緣分」的日本手工布編鞋設計品牌 MERI 與當家設計師草本美樹,來聽聽她如何認識日本東北傳統手編鞋,從零開始學習,並和當地民眾一起製作手編鞋的經驗。

在製作初期不順利,又不被大家看好的情況下,草本小姐是如何貫徹初衷,獲得周遭人們的理解,成功推廣布編鞋的呢?跟著小編的腳步,一同造訪位在東京墨田區,店內從早到晚海外客人絡繹不絕的店鋪和設計師面對面聊聊吧。

日本傳統布編鞋也能變身北歐風時尚!MERI 設計師——草本美樹專訪

 

對零碎布製成的布編鞋一見鍾情⋯

- 這間店是什麼時候開張的呢?

草本:MERI 的母體是位在江東區的一間紡織廠,現在的社長是第三代,算是蠻有年代的工廠了。起初 MERI 是公司內部推行的專案,2012 年成立品牌,2014 年在東京都墨田區現在這個位置設立實體商店,初期專門販售布編鞋,現在也有販售襪子和其他生活小物。

- 從紡織廠轉而製作布編鞋?是什麼機緣讓妳開始製作布編鞋的呢?

草本:我們工廠原本專門生產製作襯衫的布料,然後賣給各家製衣廠。在製作布料的過程會產生很多用不到的零碎布,正當我在思考這些碎布有什麼用途時,突然青森縣一群專門製作布編鞋的職人跟我聯絡,希望我能提供這些碎布給他們。

- 妳認識那些青森縣的職人嗎?

草本:不認識,他們好像是剛好在網路上搜尋到我們工廠才來聯繫我們的。我想說對方都特地跟我們聯絡了,就免費把零碎布送給他們。結果過了一陣子之後,就收到對方寄來的布編鞋。而且我們拿來試穿之後發現手編鞋真的很柔軟、很舒服。於是社長說,如果不是用剩下的零碎布,而是從布料開始製作、設計並編製成品一定很有趣!接著就被社長邀請一同來開發了。

 

那段為追求理想的布編鞋而不斷試錯,遠赴青森學習的日子

- 分享一下你們是如何起步的呢?

草本:首先我跟社長一起研究編製手編鞋的「布繩」。起初我們用工廠的機器來製作,但用這樣的布繩做出的布編鞋不是太緊就是太鬆,我們每天都在用不同的機器摸索如何做出更好的成品。

- 開始編鞋子之前,布繩的品質也很重要呢。

草本:職人手編的程序固然重要,但是若布繩的品質不夠好,就無法做出布編鞋獨特的柔軟觸感。在研究布繩的同時,我們也為了學習布編鞋的編織法,特地多次前往青森縣向當地的職人學習。經過不斷的努力,我們終於學會基本的編織技術,並不斷思考如何做出更舒適、更好穿的布編鞋,持續研發不同的編織方法。

- 獨特的設計乍看之下不知道是手編鞋呢!

草本:我個人很喜歡北歐的風格,雖然跟日本傳統手編鞋的印象有點不太一樣,但我認為正是因為這樣才有趣啊!
「手編鞋」給人一種傳統的印象,我自己也覺得是上了年紀的人才會喜歡,但是我們想做出讓年輕女性也樂意穿上的鞋子。就在我往來青森的那段時間,北歐的設計風格開始在我的腦中發酵,我開始想像日本東北和北歐的接點,並且思考如何將北歐特有的溫柔風格融合進去。

溫柔的顏色搭配是 MERI 布編鞋的特色

 

製作布編鞋的職人原本都是普通的家庭主婦

- 跟我們介紹一下現在布編鞋的製作方式吧。

草本:布編鞋是由很多人一雙一雙手工編製而成的,由我擔任設計,社長則負責在公司的工廠監督生產布編鞋專用的布繩,除此之外還有一群職人負責編織鞋子及鞋帶加工。職人們各自在家裡製作布編鞋,每個月固定將成品交給我們。這些職人之中甚至有人一個月可以編 100 雙呢!

設計師特別公開設計圖

 

- 妳是如何找到這些熟練的職人的?

草本:其實現在在 MERI 編製布編鞋的職人,大多都是普通的家庭主婦(笑)。

- 不是原本就在製作手工藝的職人?

草本:我們在墨田區招募對製作手編鞋有興趣的人,吸引了一些民眾前來應徵。我們在店裡舉行說明會,教大家製作手編鞋。我是第一次教大家作草鞋,大家也都是第一次接觸到這個東西,我們彼此都在互相摸索。

- 結果大家就從普通的家庭主婦變成職人了呢!

草本:沒錯!起初大家各有各的編織習慣與癖好,商品品質也不夠穩定,現在即使是不同人編的商品,也能維持相同的品質。厲害的是,雖然大部份職人都是年過六十之後才開始學習製作手編鞋,但看他們都很樂在其中的樣子,我也感到很開心。

- 通常一雙鞋大概要花多久時間編織?

草本:一雙布編鞋的布繩,即使是用機器製作,大約也要花上三個小時。職人手編一雙鞋的時間,如果是素色花紋大約花一個小時,條紋大約要花兩個小時以上。
除此之外還要製作鞋帶,請職人把鞋帶裝上去,接著還要檢驗商品⋯⋯,前前後後總共會有十道工序,需要非常多人的協助才能完成一雙布編鞋。

店裡專門織布繩的機器

 

起初公司內部的反應是「真的要做嗎?」

- 妳說這是公司內部的一個開發專案,提案當時大家的反應如何?

草本:其實剛開始大家都不太想做,因為我們一直以來的業務內容是製作布料賣給製衣廠,從來沒有試過做新的東西,況且原本的業務內容並沒有遇到什麼問題。
在這種情況下,社長突然說要做布編鞋賣給一般大眾,大家一定都會嚇一跳的吧,當時只有我表示對這個專案有興趣。老實說最初這個專案只有我跟社長兩個人在推動。

- 後來公司內部其他人的反應如何?有任何改變嗎?

草本:我跟社長一直在研究布編鞋,甚至遠赴青森取經,接著還召集墨田區當地的主婦一起製作布編鞋,其他同事看我們一路努力過來,即使是較頑固的社員也都開始站在我們這邊了。到了能順利接到訂單的時候,公司上下總算團結一心,共同朝著賣給一般大眾而努力的方向前進了。

- 社長和草本小姐長久以來的努力總算開花結果了~

草本:或許吧。剛開始沒有多想,只是埋頭苦幹。最近收到客人反應冬天太冷無法穿布編鞋,但是還是很想穿 MERI 的商品,所以開始製作襪子了。

MERI 的兩指襪,方便搭配布編鞋

 

草本:襪子是 MERI 的原創商品,由我們設計之後委託愛知縣的工廠製作。今後我們希望能藉各種刺繡商品來推廣 MERI 的世界觀。自我們收到從青森縣寄來的布編鞋之後,從沒想過事情會有這樣的發展,更沒想到還能賣到國外去。新的邂逅總是能帶來很多可能性,真的很不可思議呢!

Yoko 小編後記:

在我們的日常生活中,大家一定都有過內心雀躍不已的瞬間,像是「我也想試試看,如果是我的話應該會這樣做⋯⋯」之類的想法,但是往往最後什麼都沒有行動。

這次聽了草本小姐的分享之後,體會到與其思考很多,不如付諸行動還來得比較重要。也只有能實際付出行動的人,才能迎來當初想都沒想過的,那令人欣喜的未來。

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文字、攝影:Yoko
翻譯:Jessica
編修:Kat

文章分類:人物專訪

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