【寶石小教室(上)】認識三大彩色寶石之藍寶石篇~象徵永恆、誠實與和平

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對波斯人來說,其實大地是由一顆巨大的藍寶石支撐著,藍色的天空則是由這顆藍寶石反光而成的,美麗又心曠神怡。

寶石,總是在童話故事或科幻電影裡才會出現的名詞。藍寶石英文為 Sapphire,一般認為是源自於拉丁文的 saphirus 與希臘文的 sappheiros,都是藍色的意思。藍寶石有著永恆、誠實、寧靜以及和平的意義,他的硬度僅次於鑽石。其實市面上非常少見藍寶石的飾品,像是戒指、項鍊等,到底是為什麼呢?是因為昂貴的價格嗎?台灣有藍寶石嗎?這次就要帶大家認識藍寶石原石,藍寶石來自於哪裡,以及其他特別的藍寶石。

 

# 藍寶石的特徵

在正式介紹藍寶石之前,我們先來概略的了解一下其所隸屬的剛玉家族。剛玉(Corundum)的摩氏硬度為 9,僅次於鑽石,主要成分是氧化鋁 ( Al2O3 ) 屬於三方晶系,多色性強,在最純粹的狀態下是無色的。但無色剛玉非常罕見,大部分的剛玉包含鐵、鈦、鎂、釩、鉻等其他微量元素,不同元素相互作用便會產生不同的顏色。像藍色剛玉的致色元素為鐵 ( Fe ) 和鈦 ( Ti ),而紅色及粉紅剛玉的致色元素則是鉻 ( Cr )

Source : GIA

雖然中文將 Sapphire ( 藍寶石的英文名 ) 翻譯為藍寶石,但它其實是在寶石級剛玉中,除了紅色的紅寶石 ( Ruby ) 之外,是其它顏色剛玉的通稱。也就是說除了藍色之外,還有綠色、黃色、橙色、粉紅色、紫色、黑色、褐色等各種繽紛色彩,甚至在同一顆寶石上能同時存有多種顏色

Source : GIA

但為了避免混淆,中文翻譯往往會把藍色以外的藍寶石稱作剛玉或彩色剛玉 ( Fancy Sapphire ),並在前面冠上顏色名,例如:粉紅剛玉 ( Pink Sapphire )、黃色剛玉 ( Yellow Sapphire ) 等。

 

# 藍寶石的產地

前面提到藍色剛玉的致色元素為鐵 ( Fe ) 和鈦 ( Ti )等微量元素,因而呈現藍、天藍、淡藍等顏色,其中以濃而不黑的矢車菊藍色 ( cornflower blue )和皇家藍色 ( royal blue ) 最受大家的青睞,且往往具有明顯的二色性。比如:從一個角度看是藍色,另一個角度看可能呈現藍綠、藍紫等等。

著名的洛克菲勒藍寶石,是一顆 62.02 克拉來自緬甸的矩形階梯式切磨藍寶石。1934年,由金融家、慈善家 John D. Rockefeller, Jr. 從印度王公手中購入,經歷了多次切磨與重新鑲嵌。這顆藍寶石最初鑲嵌在一枚胸針上,後來鑲嵌在一枚有著兩顆三角形明亮式切磨鑽石副石的戒指上。

 

藍寶石通常與紅寶石礦床同時出現,但產量比紅寶石低得多,主要產地有緬甸、斯里蘭卡、泰國、非洲馬達加斯加、印度喀什米爾、澳大利亞、中國大陸等。每個礦區不同的地質與氣候等環境因素,會對礦石最後的樣貌造成細微的影響,從而產生不同的外觀顏色和內部特徵,這也是專家鑑定寶石產地時的依據。

▲ 左:1887–8年間的喀什米爾藍寶礦區;右:當時的藍寶石淘洗設備

 

# 矢車菊藍寶石

呈現濃而不黑的「矢車菊藍寶石」,其產地是印度與巴基斯坦邊界喀什米爾地區 ( Kashmir ),被譽為藍寶石中的極品,與莫谷的紅寶石以及哥倫比亞的祖母綠齊名。

▲ 顏色深沉、濃郁、如天鵝絨一般的喀什米爾藍寶石

喀什米爾藍寶石獨有的內含物特徵,包含乳白色的霧狀包裹體,使其呈現絲絨般質感,其朦朧中微帶紫的靛藍色,明度大且色彩濃艷,被寶石愛好者稱為「藍色的絲絨」( blue velvet )

喀什米爾藍寶石礦區位於喜馬拉雅山脈的西北端,海拔 5000 多米,終年低溫嚴寒雲霧籠罩,1880 年前後首次發現礦床,於十年間幾乎挖掘殆盡,1889 – 1905 年官方開採宣告結束,之後雖有零星的私人開採活動,但產量和質量皆大不如前,基本上呈現停產狀態。目前市場上所見的優質喀什米爾藍寶石,大多經過多手流轉,且上等物件通常只能在拍賣會上看見。

 

看完是不是更了解璀璨美麗的藍寶石背後的特別,原來藍寶石的珍貴是有原因的!

撰文:Joyce Wu Handmade Jewelry
編修:Allinna

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