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原來是個美麗的偶然!咖啡與葡萄酒的意外之作

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大航海時代一直是人類史的重要里程碑,引領著全世界走向聚合的海洋時代。光是那揚起風帆、探索地圖迷霧的冒險氣息和瀟灑,就足以令人目眩神迷。

Source:Wallpaper Mania

滿載異國香料、農作物、貴金屬,航向偉大的未知航路,這聽起來浪漫又令人憧憬。不過,實際上開拓新時代的海旅生活,可說是慘不忍睹!狹小擁擠的船艙、總是瀰漫著腐臭味的密閉空間、不時積水的甲板下層,還極度缺乏生鮮食品。

可想而知,運送物資的保存環境同樣非常差。對當時的商人來說,如何讓運送的財貨,特別是食品和農產品不致腐敗,一直是相當頭痛的問題;但有時艱困的環境,反而催生了意料外的傑作。 

海路上的冒險顛簸造就足以流傳後世的美味,不管在咖啡或葡萄酒裡都有這樣的美麗偶然發生。這裡就為大家介紹一下兩款大航海時代的意外之作。

 

印度季風咖啡(India Monsooned Coffee,又叫風漬咖啡)

說到亞洲咖啡,台灣消費者最熟知的應該還是低酸、醇厚的蘇門答臘咖啡,或是近年來生產量節節攀高的越南咖啡,但其實印度咖啡才是亞洲地區的老祖宗。早在十七世紀,印度就已經是重要的歐洲咖啡供應地。當時大部份的印度咖啡豆都是透過帆船海運,以大概六個月的航程運送前往歐洲大陸。

在長達大半年的航行中,由於海風的吹拂加上吸收了船艙裡的水氣和鹹味,使得咖啡豆在外觀和口味上都產生變化。生豆的外觀會從深綠色逐漸轉成有如稻穀的黃褐色,豆體也會膨脹變大。

▲ 熟成後的季風咖啡豆,豆身變得金黃

咖啡的果酸在這過程中會被磨平,取而代之發展出堅果、焦糖、茶香等風味(這種熟成的口味也有點類似蘇門答臘的老豆),以及厚實的口感。印度風漬豆確實有自己獨特的風味,喝起來通常帶濃濃堅果和穀物甜味,幾無酸質,常帶有玄米茶香。據說當時北歐人士非常喜好這種特別的金黃咖啡。

Source:Coffee Hunter

▲ 馬拉巴地區,正在採收處理咖啡果的當地農民

精通生意之道的咖啡貿易商,當然感受的到市場消費者的需求。不過有趣的是,當 1869 年蘇伊士運河開通後,加上當時汽船問世,從印度到歐洲的時間大幅縮短,理應是商人販售印度咖啡的一大好處,沒想到歐洲客戶反而抱怨咖啡走味了,導致訂單銳減。

調查老主顧不買帳的原因,原來是因為運河的開通,使得航行時間過短,短短兩三個月的運送時間,反而讓風味來不及熟成。少了海風加持這一味,饕客反而不愛了!這時商人才發現,這偶然的美味,原來是海洋和時間聯彈的傑作。

 

葡萄牙馬德拉葡萄酒(Madeira wine)

不僅咖啡,葡萄牙知名的馬德拉葡萄酒也同樣是船運過程中的意外產物。

位於大西洋上的馬德拉島,不僅盛產葡萄,它也是十六世紀歐洲航向亞洲和美洲的中繼站。居民為了讓島上所釀的葡萄酒在長途航行中不致腐敗,通常會在葡萄酒中加入白蘭地,提高甜度且終止發酵。因緣際會下,人們發現這些酒在經過長途航行後,不僅沒有變質反而風味絕妙。

原來,高溫悶熱的船艙以及船身受波瀾搖晃,意外替酒增添了更加濃郁的滋味。於是自西元 1700 年起,英國東印度公司在來往印度孟買和倫敦的帆船內,皆會以大批的馬德拉葡萄酒作為底部的壓艙石。因此船艙一秒變酒窖,順道熟成這些美酒也成了航運以外的週邊產業。以此製成的馬德拉葡萄酒,承載了遠途航行的冒險氣味和故事感。每批酒在裝瓶時,甚至會貼上當時航運船艦的標籤,以增添獨特感和價格。

Source:PortoBay Events

▲ 濃郁芳香的馬德拉葡萄酒,純飲入菜都很不錯

換句話說,如果我們在十八世紀的倫敦採購馬德拉葡萄酒,你買回的不只是一瓶葡萄酒,也買回了船隻迂迴過好望角(Cape of Good Hope),在熱帶海洋上乘風破浪的豪情壯志。

 

品味大航海時代的餘韻

▲ 印度馬拉巴沿岸地區

如果說印度的季風咖啡是大地和海風的傑作,而搖晃熟成的馬德拉葡萄酒就是海洋搖籃孕育的成果。

其實不管是風漬咖啡或馬德拉葡萄酒,現在為了大量生產早已用較有效率的生產方式代替機遇式的浪漫,像是後來的季風咖啡都是在印度西南部馬拉巴沿岸,利用五月下旬至九月的海洋季風,模擬昔日海上的熟成環境,經曝曬風漬數月後來重現過往迷人的金黃咖啡風味,這也是精品咖啡界中獨樹一幟的風漬馬拉巴 India Monsooned Malabar。

而馬德拉葡萄酒,如今也不再依靠漫長嚴苛的旅途來熟成。取而代之的是建構近似熱帶溫度和溼度的酒窖,以更合理化的方式來生產。不過儘管歲月更迭,下次喝到這些有趣的飲品時也別忘記感受一下時代的餘韻喔!

 

本文作者:happencafe
Pinkoi 設計館:哈本咖啡 Happen Cafe

文章分類:設計師說說
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