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香料共和國- 來趟舌尖的味蕾之旅

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一個父親有三十多年調味粉工作經驗的第二代,一堂研究所的創業課,幾個同學挽起袖子,要把課堂的成果繼續發揚光大。從試驗口味到走遍全台北找尋包裝,「香料共和國要帶給期望帶消費者味覺、嗅覺、視覺與觸覺的豐富感官體驗,來看「香料共和國」的品牌故事。

可以簡單介紹一下您的品牌嗎?

香料共和國,創立於20133月,是從傳統香辛料加工廠延伸出來的新創事業,訴求是希望讓飲食成一種生活態度和細膩的情感體驗,而非只是滿足生理需求的填飽肚子而已,我們用細心研磨挑選的頂級進口香料,再佐以質樸溫潤的精緻包裝,期望帶給來味覺、嗅覺、視覺與觸覺的豐富感官體驗,讓顧客在第一眼看到產品時就已經開始體驗它,進而像剝洋蔥般由淺入深的去感受不同層次的美好。

當初為什麼會想要成立這個品牌呢?契機是什麼?(當老闆總不容易,背後應該是有些夢想跟理想,在這邊跟大家說說吧)

我的父親蛰伏在南投經營調味料工廠三十年,在業界擁有豐富的經驗和人脈,但就如一身功夫卻苦無傳人的老拳師,看到資質不錯的小朋友,便想將武功傾囊相授,但始終找不到適合的人選,看著業界其他同為宗師級的朋友逐漸開枝散葉,心中著實著急,開始將希望放在兩個仍在讀書的兒子身上


我在政大研究所的兩年腦中充滿許多瘋狂的點子,逢人便推銷自己的點子,也逐漸明白如果當上班族是不可能將這些點付諸實現的,漸漸萌生承接老爸事業的想法,開始勾勒胡椒工廠的未來面貌,幻想著我畢業當完兵大展鴻圖的美夢,有天一位同學和我說系上有開一堂創業課,不如我們現在就來試看看吧,就這樣一個湊巧的機緣,提早奏起了夢想的樂章。

回首香料共和國的成型,是必然也是偶然,必然的是第二代接班通常會為老企業注入新的創新元素和不同的做事方法,這樣的案例在報章雜誌上已經屢見不鮮,偶然的是一切來的這麼快,一位喜歡成天胡思亂想的企業家二代,在課堂上遇到了五個才華洋溢的夥伴,原本預估五年十年後的夢想與計畫,竟然馬上就要挽起袖子開始實現。

你的品牌名稱有什麼特別的意義嗎?

靈感是來自電影的香料共和國,雖然現在只有開發八種品項,其實後端工廠提供上百種來自不同地區的香辛料,就像個充滿多元族群的國家一樣,之前也有想過用香料大叔或是胡椒伯伯之類的名字,但考慮到我們是年輕的創業團隊與傳統產業的結合,不應該把我們的形象侷限在某一個性別或年齡層,而是能夠包容更多元的文化和不同想法,加上未來希望能將品牌推向國際市場,所以放棄了較為鄉土親切的名字,而選擇了香料共和國(Spice Land)這個較為國際化的品牌名稱

可以介紹一下幕後的設計師團隊嗎?他們大概都是怎樣的人呢?

香料共和國的夥伴全部都是我政大資管所的同學,都是選修創業課程的課堂組員,以正常經驗來說,這種同質性極高的組合通常不會擦出太大的火花,但這幾個資管人軀殼裡都裝著不安分的靈魂,有人喜歡平面設計,有人熱衷數位藝術,甚至還有人是網路商城的專業賣家,夥伴們平時能量的累積,使得整個團隊在組成時就具備了極高的戰力,因為這樣的即戰力與熱情,讓我們在成立一個月後就能夠推出產品到市場。

你希望透過你們的設計品,帶給人們什麼不一樣的生活或是感受呢?

飲食是生活中很重要的精隨,每個地區都有自己深厚的飲食文化,而香辛料是飲食不可或缺的一個環節,因此香辛料本來就存在的且被大家廣為接受的載體,對於顧客而言並不是一個新的需求,所以我們希望利用香辛料,建構一個更有文化底蘊的設計載體,乘載更多的設計與文化的能量,讓設計的美好走入到每個人的日常生活中,將快樂傳遞給更多人,讓設計不再是文人雅士的專屬品。

對你們團隊而言,設計是什麼?

設計對我們來說是一個和顧客溝通的語言,它平靜溫潤不具攻擊性,卻非常有說服力,我們產品的內容來自於傳統產業,但傳產就像顆大堅果,透過時間醞釀出十分深厚的產業文化,卻因為外表生硬而失去許多讓人了解的機會, 在這樣的情況下,它就需要靠設計來作為和終端顧客溝通的語言,讓更多人可以品嘗到大堅果硬殼裏頭的美味果實。綜觀而言,設計對我們來說可以是一種語言,也可以是黏合不同文化的接著劑,讓人們以一種熟悉的方式去了解另一個不熟悉的文化。

可以用幾句話形容你們團隊討論設計時是什麼景象嗎?

在團隊組成後,我們就馬不停蹄的開始進行計畫,首先做的就是市面產品的調查,我們將市面上主要幾個大品牌的調味料都買回家,接著速食店買了六人份的薯條,把所有調味料放在一起試吃比較,也從外觀上做優劣的分析,發現我們的產品色香味俱全,但矮胖商品外觀極具劣勢,放在大賣場貨架上看起來總是性價比最低的那個,因此產品創新的第一步就是整體的形象再造,我們決定與一般家用香辛料做出區隔;保有原料好的優勢,並賦予其高品質的品牌形象與質感的包裝設計。

為了找到能夠襯托出產品的包裝,我們跑遍台北大大小小的包材行,和以前從未接觸過領域的店家交涉,皇天不負苦心人終於找到完美的包裝材料,再上設計師夥伴的點石成金,嶄新形象的香料共和國誕生了,我們並將旗下八支香料賦予不同的形象,並為新產品拍攝照片和影片以及設計周邊的文宣,期待能夠用視覺加上味覺帶給顧客更豐富的產品體驗。


企業創新的最關鍵的環節就是要能夠與原有文化達成共識,為了取得董爸爸的信任,於是我們六人便浩浩蕩蕩的下南投親自到工廠做簡報,平時在商學院所受到的高規格訓練這時派上用場,競爭者分析、商品雛型、行銷策略等計畫如同滿漢全席一道道端上桌,董爸爸聽完簡報感到十分滿意,表示願意支持我們。我們也藉由訪問工廠的機會,了解到許多工廠運作的流程以及關於香料的寶貴知識,讓我們對產品有更多闡述的空間,新世代奔放創意的行銷包裝結合舊世代的穩健務實的生產製造所產生的巨大能量,猶如烈火遇到乾柴一般,一發不可收拾。

創業應該很辛苦吧,可以分享一下初期的辛酸血淚嗎?

在剛開始拓展業務的時候其實有點茫然,有點懷疑那些課堂上學的理論到底在商場上能不能落實,老師說過透過部落客的口和筆,可以幫助品牌建立的形象和知名度,我們抱著姑且一試的心態,一家一家打電話和寄e-mail”我們是香料共和國……最近推出了八罐裝的香料組合......... 不知道你們願不願意為我們做評鑑呢?”,原本以為寄出去的訊息都會石沉大海,但出乎我們意料的,大部分的部落客都給予了回信表示願意幫忙,就在許多部落客開箱文和食譜推薦的熱情相助之下,香料共和國就如同一顆投入水中的石頭,產生的漣漪不斷擴散,越來越多人知道這個品牌,也開始有幾間公司來跟我們洽談合作,營收也開始穩定的成長,回頭看看這段經歷覺得真的很幸運,我們就像幾個不會游泳的小孩傻傻地跳入海裡,緊抓著幾根漂在水上的木頭漂阿漂的,竟然讓我們拼出一艘小船了,雖然這艘小船還沒辦法開的太快太遠,但若沒有這些貴人的相助,我們可能早就葬身魚腹了。

在營運的初期,我們都是透過社群媒體和官方網站經營我們的品牌,對於我們這個世代的人而言,社群媒體是個再熟悉不過的娛樂與社交媒介,它已經成為我們生活中的一部份,要將它轉換成一個具生產力的工具並不是太困難的事,豐富資訊的素養對於在與傳統產業的銜接上給我們很大的幫助,然而我們也不想固守虛擬世界的顧客,在虛擬通路建立之後,我們就著手開拓實體通路,香料共和國參與了許多場的假日創意市集,實際的走入市場和顧客進行最真實的接觸,把餅乾碎片灑上香料遞到顧客手中,看著顧客們各式各樣的反應,香料共和國透過每個驚豔的笑容一點一滴的累積知名度,期間我們也拒絕了幾個校內園遊會的活動,並不是我們看不起那些活動,而是把希望把香料共和國放在一個專業品牌的高度去經營,不因為學生身分創業就在許多細節上便宜行事。

有個創業家說過,創業就是要挽起袖子把手弄髒,就這樣那六雙敲鍵盤的手,變成六雙笨拙包裝工人的手,腦中學過的生產排程實踐起來卻是一片混亂,常常傻傻地等到庫存所剩無幾,才猛然驚覺的跟工廠下單,兩三張訂單卻可以讓六個人一整天忙的團團轉,每天趕著五點以前搬著包裹滿身大汗衝進郵局,經過了三個月的"實驗室即工廠"的體驗,讓我了解到必須貼近產品並投注自己的感情進去,才能夠從產品的核心去創新,就像當產品出現瑕疵時,我們能以同理心去思考解決辦法,而不是一味的以更嚴苛的標準要求上游廠商,如果我們一開始就將產品全部給工廠製造出貨,就充其量就只是買空賣空的貿易商而已,也不會有這麼多的故事可以說。

目前為止最讓你們感到成就感的是什麼時候?

在五月的電子商務大獎賽中,香料共和國得到了評審的肯定拿到了產品設計跟網路行銷兩個大獎,那個腦海中不斷勾勒的藍圖,竟然已經實現且溫熱的握在手裡,但最令我開心的並不是增加多少營收或是拿了幾個獎項,而是一路走來夥伴們都是滿懷著熱情在做手上的工作,帶著笑容一起面對並克服接踵而來的難關,擁有快樂工作這個許多人終其一生在追求的目標,這種感覺是多麼的美妙。

香料小隊的故事畫下了一個小小的逗點,我們喘口氣理理衣袖,再出發準備面對更大的挑戰,這不是一個考完試拿到分數就結束的學分,這是一個人生的回家作業,可能要投入一輩子的去追尋那未知的答案。

十年後你們希望變成怎樣的一個品牌呢?

其實我有一個很大的夢想,希望香料共和國未來不只是一個獨善其身的品牌,而是一個可以幫助其他設計師圓夢發聲的平台,以香辛料在市場上穩定的需求量為基礎,和設計師們做聯合開發的合作,讓設計師能夠以自己的方式詮釋香辛料的形式與精神,如果這樣的模式能夠成功運行的話,以後到市面上會看到更多不同樣貌的香料包裝設計,讓整個香料零售市場的價值更加多元與豐富,而設計師也能因為和香料共和國合作,得到許多行銷和經濟方面等等的資源挹注,讓他們有更多的空間去專注自己的創作上,一旦這樣的平台能夠成功的話,經驗就能夠複製到其他的產業,讓更多的設計能量和點子可以進入到不同的領域發光發熱,這樣的模式在歐美社會已經很普遍,甚至成為學校的教案,台灣雖然起步比較晚,但我相信只要腳踏實地的去實踐它,帶給人們美好體驗的設計絕對不會只是展示櫃裡的璀璨珠寶,而是日常生活中每個人都具備的軟實力。

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與我們一起讓優質設計師的故事流傳下去。

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文章分類:Pinkoi 大聲公

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