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愛戀初綻的夏日之吻-關於蜜香的兩三事

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美人們的情人-小綠葉蟬

這幾年,各種帶有蜜香的茶款因為口味容易辨識且溫和親切,越來越受到大眾的喜愛。其中最具代表性的有中部代表貴妃蜜香烏龍、北台灣代表東方美人、以及近年來最受到親睞的蜜香紅茶雖然這三種茶品種、產地、製法都有相當不同,但她們生長時都有個共同的情人「浮塵子」,也就是小綠葉蟬

被小綠葉蟬親得面目全非的蜜香紅茶
從科學來解釋的話,小綠葉蟬的刺吸器會產生兩種唾液,一種是凝膠狀唾液的功能在於保護牠自己的刺吸器,另一種水狀唾液則能協助其吸取茶葉的汁液。當小綠葉蟬刺吸茶葉時,牠的刺吸行為會使茶葉嫩芽的防禦系統反應,產生 Jasmonic acid (JA) 為基質的香氣合成物質,藉此作用散發花果蜜香,吸引小綠葉蟬的天敵─白斑獵蛛 (農民稱作 "跳跳蛛"),來幫忙吃掉小綠葉蟬。這種食物鏈機制,無形中也提高了茶葉芯芽與嫰葉的醣醇成份,這成份也就是蜜香茶系的茶汁中特殊果香味道及蜜香的來源。所以咬得越慘,蜜香也就更為明顯突出。而小綠葉蟬叮咬茶葉的過程,則被稱為「著蝝」或「著涎」,也因此蜜香茶系亦被泛稱為「蝝仔茶」。
稍經發酵後,被咬的傷口會呈現出不同的顏色。
如果是東方美人,最後就會呈現出白、綠、黃、紅、褐的五彩茶葉。
夏季來臨時,小綠葉蟬在茶園裡活躍著,在他們痴狂地親吻茶葉後,原本翠嫩的茶菁生出了黃黃的雀斑甚至黑斑,一度因賣相不佳被茶農及茶商視作醜小鴨。因此小綠葉蟬在過去一直被視為害蟲。然而,感謝少數不忍浪費天賜恩惠的茶農前輩以良好的製茶技術琢磨出了茶菁中溫柔婉約的滋味,才讓美好的蜜香得以在杯中傳香。小綠葉蟬因為能賦予蝝仔茶特有的靈魂,現在被全台農友視為夏日最好的恩惠,也間接促成了越來越多茶農不施農藥進而採用自然農法的友善耕作方式。
 
小綠葉蟬的夏日之吻,吻出了茶的甜美,也吻出了人與自然的和諧共生。讓我們以一杯茶,詠嘆這美好的夏季戀曲。
文章分類:設計師說說

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