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設計發浪! 田子學(上)

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創造嶄新品牌價值觀的魔術師--

田子學

 

 
 


提起amadana,多數人都會想到其創意總監鄭秀和。(※)但其實amadana這個品牌的最原始概念,卻是來自一位剛開設自己設計事務所沒多久的設計師──田子學。

 田子學在著手amadana的設計前,是東芝的工業設計師。在東芝的那幾年,他與其他企業內的設計師一樣總是做著公司的案子,讓我們先從一個他在公司做的案子瞭解他的設計思考。

向「0」下挑戰書

 

 以日本的設計思維來說,在產品外觀上可以盡量簡潔就會盡可能讓視覺呈現乾淨、簡單,而他實際走訪賣場,掛滿冷氣的牆上,一整排都是外型如出一轍的冷氣,無怪乎遇上室內設計師做設計時,冷氣總是會被隱藏在看不見的空間裡。也因此,幾乎像是賭上工業設計師的名譽一般,他希望可以設計出一台不但外觀與其他冷氣機有明顯差異,也能讓室內設計師認可,可以輕易融入在任何空間的冷氣機。

於是,經過分析思考,他想把分離式冷氣在機身一定會有的線隱藏起來。

 

 一般來說分離式冷氣正面一定都會有一條一條的縫隙,主要是因為分離式冷氣的原理是把室內空氣吸入機體降溫,再讓熱空氣經由戶外的壓縮機排出到大氣,那些縫隙是讓空氣可以跑進去的冷卻的地方,如果要將那些線隱藏,不但違反冷氣基本運作原理,也無法讓空氣有效進入機體降溫。

想法很簡單,但為了實現這個簡單的想法卻是花費了將近兩三年的努力

有點像是要與基本的冷氣運作原理作對一般的設計想法,在大企業裡要提出如此創新的視點勢必會受到很多阻擾或是要有被嘲笑說怎麼可能做得出來的心理準備。因此他總是利用平常做完工作後的閒暇時間持續進行,也和幾個要好的同事一起開發研究,徹底研究可行技術與開發可能性,經過一年多的努力,在一個公開的會議裡將這個私底下進行的設計提案公開。

如此破天荒的想法一開始的確如預期般在內部受到很大的反對聲浪,因為一旦投資下去開發生產,不但是對這個已經成熟的冷氣市場投下一枚震撼彈,對公司來說也是一個相當鉅額的冒險。田子學認為企業走到一個階段必須要創新才有辦法繼續往前、往更高的地方前進。就像是AUDI的車子,因為車子的設計煥然一新也會增加市場上的刺激,進而使銷量增加。

因此打從一開始,他想做就是一台「從來沒看過」的冷氣機。

所幸當時東芝高層覺得田子學提出的方案相當具有冒險嘗試的可能性,因此投入經費開發,提案後又過了一年,總算開始正式量產,並在2001年的夏天正式上市。

 

此款冷氣機取名為「大清快」,可以說是一台在冷氣機歷史裡劃時代的代表性設計,因為無法違背冷氣機運轉原理又為了讓本來會出現的線條在視覺裡隱藏起來,他將冷氣機設計成半圓造型,吸風口設計在半圓的上端位置,並且改變吸風口的形狀為密密麻麻的點狀吸風口,如此一來在正面的視覺上吸風口幾乎變得不明顯甚至看不見了;而出風口如圖所示,除了正面之外,兩側也有,可以加強房間的冷氣循環效率。

 

值得一提的是,一般來說設計師只會參與到產品完成的階段,但這次田子學也參與到商品銷售企畫端的會議,在商品的主視覺宣傳圖片構成等等都有參與討論,也算是奠定他未來在設計產品時,會將商品企畫的想法也納入設計來考量的基礎。

但上市的時候是殘酷的時刻,一開始並沒有獲得太高的市場注目度,但漸漸開始有消費者發現,放眼望去整個冷氣賣場的冷氣都長得差不多,好像這台冷氣長得跟別人不太一樣,漸漸詢問度開始攀升,東芝這台大清快冷氣開始熱銷,翌年,其他冷氣品牌也開始販售把吸風口隱藏在別處的設計,蔚為一股潮流。

 

不想和別人一樣──顛覆刻版印象

 

設計師經常在大家眼中是有點反骨的代表性人物,但對田子學來說,「我想跟別人不一樣」的這份心情正是督促他設計出帶有原創性設計的起始點。也因此細觀田子學的設計,除了他的想法總是出人意表,顛覆了你對已經習慣的那些事物的刻板印象。但他有如此想法是有原因的。

 

當時參與了瑞典品牌Electrolux (伊萊克斯)與東芝合作的企劃案後,他看見瑞典品牌在經營上與日本不同之處,他們不僅把北歐文化帶入設計,也非常關懷人們在使用各樣方便的道具時,是否也會帶來一些沒有預期的傷害。像是以吸塵器來說,雖然在清潔上是個好幫手,但其實隨之而來的便是長期使用下對腰背部造成的傷害;而又以北歐來說,北歐人身高較高,且日照時間短,因此人們,特別是女性容易罹患骨質疏鬆症。(註)

 

 

                        

因此在瑞典有一個「Back Saver System」的法律,便是督促工業設計師在設計相關產品時能把這個對身體的傷害考慮進去,進而設計出對腰背部負擔較小的吸塵器。考量當地現況而設計出解決問題產品,雖然是多加上對設計的限制,但反而因為如此會產生一些「不得不為」的造型,而出現獨特美感的形狀。這個參與計畫後產生出來的吸塵器也是如此,有著奇妙的長尾巴卻是能夠讓腰背部減輕很多負擔,但又有一個很獨特、屬於自己的造型。

 

參與這個計劃的田子學也因此反思,什麼樣的設計是所謂「日本的設計」?這也是促使他開始在工作之餘進行「日本味」企劃的原因。

人體皮膚曬到陽光後,在體內產生化學作用,會自行產生維生素D,而維生素是留住鈣質很重要的營養素。

 

日本才有的「日本味」

 

我們去到一間很有日本傳統味道的旅館時,總會被那樣的日本文化吸引,但房間放著的電器製品過於現代的外型似乎總是有些格格不入的感覺,田子學將日本傳統文化去蕪存菁,將代表性的文物特徵取其文化意象,融合在產品的設計裡。

 

 

像是這個電冰箱。因為他覺得把食物儲存在冰箱裡就像是把好的東西存放在倉庫一般,而日本當時電冰箱市場為了強調保存食物的新鮮與清潔感,清一色都是白色為主,他希望可以做出有別於不同於一般電冰箱意象,帶有傳統味道的新設計,因此以漆黑的倉庫的意象打造了一個黑的發亮的電冰箱,並且把手處設計了像是古代大門上會有的門環一般的把手。

 

 
                            

而「南部鐵器」在日本傳統文物裡也十分具代表性,從慶長年間(1596年以來)便開始於現在的岩手縣盛岡市地區,數百年來,擁有精湛鑄鐵工藝技術的職人代代相傳,時至今日仍是日本職人業界裡具有舉足輕重的代表性。當我們買了一個南部鐵器放在家裡,來家裡玩的客人看到,得到一句「好棒的鍋具!」之類的讚美也是很理所當然的事情。因為這是大家在心裡嚮往的一種生活型態。田子學便以南部鐵器的意象,做了黑色的熱水壺,雖然是可以大量製造的塑膠製品,但也頗能忠實傳達南部鐵器外在的質地。

 

而另一項設計便是與日本的「花道」有關。近來在生活裡具有製造負離子功能的空氣清靜器非常流行,擺了一台在居家空間,彷彿就能讓居住環境更接近大自然一般,而在家裡擺上一缽植物或是經由精湛花道設計的盆花,不僅美化家裡、柔和視覺,也能淨化空氣,心情也能放鬆,田子學認為這與增加空氣裡的負離子所帶來的效果有異曲同工之妙,因此他設計了一個能釋放負離子的空氣清靜器,並且可以在一側種植一些植物,負離子既可幫助人類也能讓植物長的更好,植物本身也可綠化環境,可說是一舉兩得。

 

「日本味」的企畫不但具有日本文化特色與美感,也能與市場做出極大區隔,這給田子學很大的啟發,「要發展品牌,一定要有跟別人不一樣、屬於自己的特色。」也因此他更瞭解與別人不同的設計特色,也就是「設計的原創性」這件事情非常重要,因此他更是把「顛覆」這件事情當成自己設計的原點。


amadana」的背後故事

 

然而,田子學在進行「日本味」企畫時也拿給相當多當時的東芝同事請教建議,甚至也拿去外面做市調,看一般民眾的觀感如何,而在商品尚未正式量產時,就已決定未來的通路要與一般家電量販店不同,希望可以在較特別的通路,甚至不排除為這樣特別的商品成立直營店等等,後來正式在會議中提出後,雖然如預料般受到很多議論,但當時的社長與主管非常支持此一計畫,就在一切都要正式排入量產計畫時,沒想到遇到東芝人事異動,而新的管理階層對此計畫沒有信心,因此便將此計畫暫時擱置,「日本味」企畫便就差了這麼臨門一腳般地中止了。

但好設計是不會寂寞的。

因為公司異動,田子學所負責的部門也從家電被迫換成電腦製品部門,約莫一年半後,他聽說有人在偷偷進行類似當時「日本味」的企畫,在探聽結果下,是一位也在東芝相當活躍的企畫──熊本浩志,因為當時在大企業工作,雖然是同一間公司,但因為匿名性的關係,雖然都在同一棟大樓,但就算知道名字也不會知道他在哪一個部門裡。後來經過朋友介紹,慕名已久的彼此總算正式見了面,原來當時熊本先生看過「日本味」的企畫後,深深覺得就算公司改組,這樣的東西也應該要繼續下去才行,於是便私底下偷偷進行,而這也是後來atehaka」產品線的前身。

 

          

有田子學加入後,補足原有企畫裡設計不足的部分,熊本成立了atehaka」這個產品品牌,但因為兩人當時都還在東芝,因此延攬了創意總監鄭秀和加入,在外部活動時都以他為設計總監為名活動,實際上這品牌量產化給業界相當大的衝擊與印象,而隨著名聲漸漸打開,熊本在東芝的立場也漸漸變得有點難以自處,因此於2002年離開東芝,並於同年設立了「realfleet」公司,並繼續進行「日本味」產品的開發,最後於2003年成立眾所矚目的設計家電品牌「amadana」。田子學也以一個設計管理的角色參與其中,直到2004年才離開東芝,正式投入reelfleet陣營。

 


延伸閱讀

設計東京作者吳東龍對鄭秀和的訪問 (上) (中) (下)

 

 

 

文章分類:設計師說說

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